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Flash,全稱應為Adobe Flash,於2003年由Marcomedia公司開發的圖像應用軟件及由該軟件生成的檔案播放器-Adobe Flash Player,其後由Adobe公司收購。不過普遍網民習慣將Flash當作為SWF,一種由Adobe Flash軟件制作而成的多媒體文件格式,或FLV這一種視頻格式。同時間,Flash亦代表現時常用的Flash Memory快閃記憶體[2]

Flash Player

Flash Player泛指所有能夠支援播放由Adobe Flash生成的檔案的程式。當中能夠播放SWF的稱為SWF Player。現時網上很多視頻分享網站所使用的播放器就是SWF檔案,將FLV放在其中然後由SWF驅動[3]

Adobe公司於2008年10月15日推出Adobe Flash Player 10,2011年10月推出Adobe Flash Player 11。

SWF檔案

SWFShockWaveFlash的簡稱),是由Adobe Flash創建後匯出的檔案格式,亦是一個完整的影片檔,無法被編輯。初時Marcomedia打算研發一種檔案格式,可以播放動畫,這個計劃的理念是可以在任何作業系統和瀏覽器中進行,並且讓網速較慢的人也能順利瀏覽。結果研發後它的普及程度很高,現在超過99%的電腦都可以讀取SWF檔案,就連家用電子遊戲機WiiPSP也能讀取。[4]

SWF在發佈時可以選擇保護功能,然而保護功能依然阻擋不了為數眾多的破解軟件,有不少人專門以此來學習別人的程式碼和設計方式。

FLV檔案

FLV是Flash Video的簡稱,是一種網絡視頻格式,屬於串流媒體格式的一種。它的出現有效地解決了視頻文件導入Flash後,使導出的SWF檔案體積龐大,不能在網絡上有效使用等缺點[5]。一般FLV包在SWF player的殼裡,並且FLV可以很好的保護原始地址,不容易被下載到,從而起到保護版權的作用。1分鐘、高質素的FLV檔案大概5MB,相對於同等質素的MPEGWMV等約10MB無疑小巧一點。

目前YouTubeGoogle VideoYahoo! Video等大部分知名視頻分享網站均採用這個格式[6]。主要是因為Adobe公司宣布開放FLV和SWF格式,致使FLV大行其道。[7]

然而蘋果公司至今仍堅拒讓旗下產品支援Flash,不論是iPhone、iPad等都無法瀏覽或讀取FLV檔案;而Android亦曾經支持Flash,及後Adobe宣佈停止更新Flash Player for Android,並在Android 4.1及之後的版本取消支援,那意味著Flash已經逐漸淡出流動平板電腦的市場。

SWF和FLV的關係

FLVSWF是屬於由Flash的檔案類型的一種,都是Adobe公司所開發的一個動畫格式[8],其後Adobe公司針對SWF的體積大不容易在互聯網上使用及流通,於是Adobe公司決定研發將SWF動畫編碼成為FLV,從此將體積龐大的SWF作成執行器,將FLV篏入到SWF中執行。[9]

Flash對互聯網的影響

部份公司、政府部門及個人的網頁都有使用Flash去製作[10],原因是SWF檔案可以提供保護功能,使檔案無法被編輯,因此對於網頁的保障程度大為提高,加上普及程度高,所以不用擔心會有不支援的情況出現(唯版本不同有可能不能讀取網頁)。不過Flash檔案有讀取較慢的缺點,因此許多網站都不會大篇幅使用Flash製作全個網頁[11]。Flash的出現令到普普通通、平平無奇的網頁出現了變化,一頁網頁可以有動畫、音樂、以及互動性,同時支援動態網頁,多變的頁面讓人有目不暇給的感覺,足以吸引到更多人瀏覽。

網上有為數不少的Flash遊戲專門網站[12][13]。Flash在於製作簡單容易,每個人都可以製作Flash動畫或遊戲,生成的SWF檔案遊戲相對於過往單機或網絡遊戲,體積縮小很多亦無需安裝,因此玩者無需等候太久就可以遊玩或瀏覽,很多網絡使用者於無聊時都會玩Flash遊戲作為消遣。有網絡遊戲開發商現正投放資源,利用Flash開發出無需安裝、網頁介面的網絡遊戲,使網絡遊戲趨向多平台發展。

FLV的出現更是影響甚深,許多視頻網站都使用FLV格式,原因是SWF提供了一個很好的保護,不易下載。體積細小,於MPEG和WMV中同一質素下可以有更小的體積,便於播放。雖然隨著專門下載器的出現,很多FLV都失去了保護,不過其可以分段下載、讀取的優點仍為各大視頻網站所應用。

Flash式微

由於Flash技術佔用電腦大量處理資源,因此這個缺點令它成為一種不太友善的技術,尤其是對於行動裝置,例如筆記型電腦和智能手機而言。2014年10月,HTML5的出現,令Flash步入衰退期。智能手機如iOS及Android,其新版本開始已不再內建Flash播放器;Google ChromeMozilla Firefox等瀏覽器開始限制播放Flash,並加強支援HTML5;同時,YouTube播放的影片預設改為使用HTML5技術,以取代舊有的Flash。

2016年2月,Adobe把Flash Professional改稱為Adobe Animate CC。2017年7月25日,Adobe更宣布將於2020年終止支援Flash。[14]

註解

外部連結

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