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免費軟件(台灣叫免費軟體,英文叫Freeware),泛指一切不用花費任何金錢便可以無限期使用的電腦軟件,不過有些免費軟件開發者可能加上一些限制,而因為該軟件的版權由作者擁有,未經作者的同意是不可以隨意更改、分發及售賣[1]

開發者一般是因興趣或以分享性質而發放,亦有部份是因為不滿或希望改善現存軟體而自行開發另一個或替其優化程式。有時開發者意識到自寫出來的軟件可能沒有競爭力,失去利潤價值或己經過時等,所以開發者索性免費分享出去。有時開發者會同時推出免費版和共享版(shareware version),先吸引使用者使用免費版,希望他們覺得好用後便會花錢購買功能更強的共享版,這時免費版有時叫做簡易版(Liteware)[1]

定義

免費軟件的定義沒有絕對準則,不過最公認亦是首要的條件是不用花費永久使用,如果只是有限期使用(如30天),這便不是免費軟件。如果條款內有說如果將來該軟件成為非免費軟件便要停止及移除,這也不算是免費軟件。另外功能上不應該有過度限制,否則便應歸類為殘廢軟件Crippleware,有人譯作有限制的軟件)。如果軟件中加入不少令人不便或擾人的措施,例如包含大量廣告或經過彈出註冊提示視窗,通常便不當作是免費軟件,界定時通常會考慮擾人的程度,軟件性質上重於謀利或維持發展等,但這些界定比較模糊,因人而異,例如有用戶認為Sandboxie過了30天會彈視窗提示,所以應該是共享軟件中的提醒型軟件(Nagware),管理員認為提示視窗只屬少量,所以算是免費軟件[2]

一個海外電腦維基網站對免費軟件作出的定義如下[3]

  1. without necessary remuneration from the user to the developer/publisher.
  2. without conditions which overtly restrict the program for personal use on a single home PC.
  3. wherever possible, without overtly advertising a paying product to such an extent that the use of the program causes irritation (I realise this is subjective, but I try to imagine what I believe to be a "reasonable man" test case).
  4. wherever possible, without necessary registration.
  5. wherever possible, without a clause in the user agreement which necessitates removal of the free product if it becomes a commercial product in future releases.

與免費軟件有關的類別

註:粗體代表該字或詞廣泛普及或有正式譯名。

  • 自由軟件Free software):
    一種可以不受限制地使用、複製、研究、修改和分發的軟件,雖然大部分也是免費的,但自由軟件並沒有規定開發者一定要讓人免費取得軟體,只是不管使用者是如何取得這些軟體的,他們必須永遠有權利複製或是改寫這些軟體,甚至販售這些軟體的自由[4]。基本上自由軟件一定是開源軟件,因為使用者要修改軟件就需要程式源代碼,而使用者有修改軟件的權利。
  • 開源軟件開放源代碼軟件、開放源碼軟件、源代碼開放軟件、開放代碼軟件(Open source software):
    一種除明確表示要公開源代碼,還乎合其餘九種要求,包括允許不受限制地使用、分發、修改,及不能禁止應用範圍等的軟件,同樣地開源軟件沒有規定一定要讓人免費取得軟體,雖然絕大多數也是免費。
  • 公有領域軟件(Public domain software)
    指不屬於任何人的軟件,亦即是說沒有任何版權軟件,變成公有的,所以任何人也可以隨意使用、複雜、分發、修改等[5]。一個軟件可以即時進行公有領域,如著作者主動放棄所有版權,例如以Copyleft形式發佈版權;另外擁有軟件著作權的人死亡而無合法繼承者,根據不同國家的法律,軟件的版權亦會在不同時間失效而進入公有領域(中國內陸法律例子[6])。
  • 捐贈軟件/捐款軟件/捐助軟件、贊助軟件、自由贊助軟件(Donationware、Beggarware[7]):
    透過自願性贊助或捐獻,軟件開發者從而獲得補酬。有時這些軟件在版權聲明對使用方面有所限制,例如不得作商業上的用途,只能作私人、教育上或非商業上的用途,否則便要付錢購買。
  • 簡易版本的軟件(Liteware、Light version software):
    有些商業公司提供簡易版供用戶免費使用,籍以希望用戶使用這個簡易版後誘使他們買它的完整版。
  • 孤兒軟件、被遺棄的軟件/被遺棄軟件/被棄軟件(Abandonware、Orphanware):
    一些開發者的商業軟件因日子久遠或失去利潤價值等,軟件已經不再出售或被支援。有時該公司已經倒閉或下落不明,版權基本上已經無效或沒有人有興趣去執行此權利。有些商業公司索性免費開放這些老舊軟件,成為免費軟件,有時甚至開放源碼,主動放棄版權。但原作者如曾未表示改為免費發放,這個只算是可免費下載的被遺棄的軟件,而不是免費軟件(Freeware)[8]
  • 綠色軟件/可攜式軟件(Portable software、Portableware):
    指一類小型軟件,多數為免費軟件,最主要特點是軟件無需安裝便可使用,可存放於快閃記憶體中,移除後也不會將任何紀錄(登錄檔訊息等)留在本機電腦上。

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大部分的自由軟體都是在線上(online)發佈,並且不收任何費用;或是以離線(offline)實體的方式發行,有時會酌情收最低限度的費用以覆蓋其製作成本,而人們可用任何價格來販售這些軟體。所以,自由軟體也可以是與商業軟體:因為販賣軟體没有違反了自由軟體的定義。

常見的免費軟件

相關條目

註解

外部連結

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