香港網絡大典

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討論區管理員的觀點:徵求下載專有孤兒軟件(如Midtown Madness 2)視同盜版。

孤兒軟件台灣孤兒軟體,英文叫Abandonware、Orphanware),有時直接稱「被遺棄的軟件」/「被遺棄軟件」/「被棄軟件」,是「孤兒著作」/「孤兒作品」(Orphan Works)的一種,指實際上已經不會再出版的版權電腦軟件作品。當中可以是找不到原版權持有人,又或者是軟件開發者無意推出更新版本。

起源

一些商業軟件,因日子久遠或失去利潤價值等原因,軟件已經不再出售或被支援。有時開發這些軟件的公司甚至已經倒閉或下落不明,軟件的版權基本上已經無效;又或因軟件價值不高等原因沒有人有興趣去執行軟件的版權。有些商業公司索性免費開放這些老舊軟件成為免費軟件,有時甚至開放源碼,主動放棄版權。但如果軟件原作者曾未表示可改為免費發放,這個只算是可免費下載的被遺棄的軟件,而不是免費軟件(Freeware)[1]。人們稱這些軟件為『孤兒軟件』。

爭議焦點

孤兒軟件或其他孤兒作品,常帶來的爭議主要是:

  • 複製或發佈孤兒軟件或作品是否合理?
  • 有不少孤兒軟件或作品,在公司倒閉或其他混亂情況下,連版權擁有者本身,也不知道自己是否擁有該物品的版權。在這情況下,《版權法》還應否「保護」這類物品?

不少人認為這就是一個版權保護過強,甚至多餘的例子[2]。例如在網絡討論區徵求某孤兒軟件的下載鏈結,但管理員認為孤兒軟件仍有版權,徵求下載孤兒軟件視同盜版。

孤兒軟件還有另一個爭議點,就是軟件發展商應否有道德責任,在停止研發或放棄軟件後把軟件的代源碼公開,使所有人能夠合法地免費下載及使用孤兒軟件。但亦有意見指電腦發展迅速,孤兒軟件往往會因為電腦軟硬件平台的更新,而變得無法使用,要軟件開發商刻意將每個孤兒軟件的源代碼公開,是沒有必要。

孤兒軟件的例子

Midtown Madness 2

Midtown Madness 2(瘋狂城市賽車2,簡稱MM2),為2000年出品,現盛行於香港巴士迷的電腦遊戲,可作連線對戰。

2006-11-4 New Railway網誌文章:《BVE 隨時會結束?》

BVE Trainsim、openBVE

由日本網民開發的BVE Trainsim,在2005年5月推出BVE4 版本後,至2008年4月前,並未有任何更新消息。這令BVE Trainsim一度成為孤兒軟件;直到2008年7月,BVE Trainsim作者宣佈開發BVETS 5 版本。

而外國網民「reschanger」,在2008年4月開發開源程式「OpenBVE」,曾打破了BVE Trainsim在各電腦軟硬件上運行的限制。但到了2012年5月上旬,OpenBVE主網站突然關閉,無法下載相關軟件。

另外大部分以上述軟件運行的路線、列車等附加檔,亦因為各種不同原因,沒有更深入開發,亦導致這些附加檔變成孤兒軟件。

Foxy

2011年10月22日,Foxy宣佈正式終止服務,但免安裝版的Foxy卻能正常運作,並不受影響,而這些免安裝版的Foxy,亦成為了孤兒軟件,不能從官方網站取得。

智能手機應用程式

在某些使用特定作業系統的智能手機,當廠商推出只支援新版作業系統的智能手機後,軟件開發者便不再推出舊版手機應用程式,希望用家更換新型智能手機。是項例子有微軟 Windows Mobile 6.x 作業系統。

軼事

《同事三分親》提及孤兒軟件

中文大學部分學生組成的《知識產權關注小組》,曾在2007年11月24日的網誌,提及孤兒軟件的例子:[2]

2007年無綫電視處境喜劇《同事三分親》其中一集,出現了一場和孤兒軟件及版權有關的情節。故事中的「樓華」發現女同事使用了盜版的「飛馬輸入法」,而刪除了女同事電腦中的軟件,令同事的文件變成亂碼。後來女同事因不滿自己的文件全變成亂碼,而找「樓華」理論,堅稱自己用盜版的飛馬輸入法,只是因為飛馬輸入法已經絕版,情有可原;而「樓華」則堅持女同事,無論如何亦應該「尊重知識產權」。

《知識產權關注小組》作者說,雖然因為輸入法被刪除,而令文件出現亂碼的情節十分可笑,也很難想像這樣算是「尊重知識產權」。但這段情節的確碰到了稱為「孤兒軟件」的問題。

孤兒軟件經常帶來數種問題,像劇中女同事因為只懂「飛馬輸入法」,而輸入法軟件又不再出版遇上不少麻煩,固然是一例,還有較嚴重的例子:有些機構用作儲存資料的軟件,因沒有再銷售而導致資料損失。

而網誌文章得到了部分網民回應:訪客「黛」指出,電視劇裏的「飛馬輸入法」,應該是暗指「快碼輸入法」。[2]

相關條目

註解

外部連結

編寫途中 孤兒軟件是一個小作品。你可以通過編輯或修訂擴充其內容。

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