香港網絡大典

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插件Plug-inAdd-on),又稱為外掛,是一種電腦程式。

概論

插件是指,並非在原應用程式上一同開發、非原應用程式的模組或綑扎在一起,但被運作在原應用程式上的電腦程式,或者特地設計來針對原應用程式而運作。原因可能是由於原應用程式在功能上未能符合用戶的期望而被開發出來,掛機程式可使原應用程式得到擴充或精簡、增加新功能或者是為了使用者可以節省時間。此類插件以應用在網頁瀏覽器及一些影音播放軟件內最為常見。部份插件可能由普通用戶自行開發,有一些可能由原應用軟件開發商開發,亦有一些是基於另一個應用程式開發商為了自家的軟件可在原應用軟件上執行而開發的。

插件通常無法獨自執行,必須依附在某種應用程式上才能執行,而每一個插件通常只會針對單一的應用程式進行開發,因此每一個插件理論上只能給予一個應用程式使用,不過不代表每一個應用程式只有一個插件供其使用,這個視乎應用程式的普及程度而定︰同一個應用程式可以有多個插件,例如Firefox本身容許用戶安裝不同種類的插件;一個應用程式亦可以沒有任何插件。在許多應用程式出產的年代,插件確實為用戶帶來不同程度的方便。

掛機程式與插件

掛機程式其實是眾多插件中的一種,不過掛機程式是專為電子遊戲網絡賺錢而設的自動化程式。多數插件在功能上可以用戶帶來方便,包括自動化、功能增加、改變原有功能或令原應用程式的界面變得更為漂亮精美等等,種類繁多,而掛機程式則是集中於自動化這一過程來為用戶帶來用效增大,所以種類較為單一。

在香港的情況

插件在香港比較普遍,許多原應用程式在功能可能未滿足到用戶的需求,但開發商並未有為軟件進行更新或改善,於是用戶便轉向尋求一些可以擴充功能的插件,就像在Firefox推出初期,供Firefox使用的插件非常多樣,因而令不少香港網民轉投Firefox的陣營。

此外,多個軟件開發商都有針對網頁瀏覽器而設的插件,例如Adobe的Flash、Real的Realplayer等等,這些都是「一個應用程式開發商為了自家的軟件可在別的軟件上順利執行而開發插件」的例子。在個人網頁仍然盛行、部落格未興之時,不少個人網站都喜愛替自己的網站自行加插音樂,其播放音樂的程式多是外部或者內部所提供的各種插件。

在香港許多多姿多采的討論區內,許多都依靠多樣化的插件才能達致豐富界面的目的,原因可能是其論壇程式僅提供基本的功能及程序,例如Discuz!本身只提供運行討論區的主要功能,並不提供花俏的功能,於是外界不少愛好者便自行研發多種插件以增加論壇的功能,就連Discuz!本身也有開發相關的插件,以吸引更多用戶使用其論壇程式。

外部連結

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