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網絡空間Cyberlocker),又名寄存空間上傳空間,簡稱網空,是提供電腦檔案寄存的網上服務,為雲端服務的一種形式。

概論

所有電腦數據都需要一個儲存的空間,因此有電腦硬盤、記憶卡的出現。然而對個人來說,能夠供數據儲存的設備可能有限,因此出現不同的儲存技術,包括陣列(Raid)、數據備份。而用戶想將自己的數據分享到互聯網上,又需要自行設立伺服器,連上互聯網再設定權限供其他互聯網使用者使用,容易費時失事。

早在上世紀九十年代,香港已經有數據寄存公司的出現,但由於互聯網未普及,該些公司沒有運用互聯網的影響及作用而令自己的服務得到更大的拓展,而且很大程度是為了備份資料才選用該些公司所提供的服務。而最先出現互聯網空間服務,是網頁寄存。不過部份用戶在申請免費的網頁寄存服務後,並不是為了寄存網頁,反而是上載一些無關網頁的檔案,造成資源浪費。

有見及此,部份互聯網服務營運商便提供專為寄存數據的服務,開拓新的市場,網絡數據寄存公司便應運而生。這些公司擁有著龐大的儲存設備,主要收入是廣告或用戶付費,以維持營運。網絡數據寄存公司透過互聯網,將客戶的數據儲存在自家的伺服器上,而用戶可自行上載數據,然後按公司的營運準則或用戶的要求,全部、有部份或僅供個人權限地開放給互聯網用戶使用。於是這種數據寄存公司所提供的服務就是網絡空間。

隨著互聯網服務日益增加,部份交友網站、網誌網絡相簿等,背後會設立網絡空間服務,供網民自行上載檔案,雖然這些平台常不准許匿名使用及限制較多,但嚴格上來說,她們所提供的服務亦是網絡空間服務的一種。

與網頁寄存

在概念上,網頁寄存和網絡空間都是提供一個互聯網空間予互聯網使用者,上載個人數據的互聯網服務,因此是同一種服務,同一種性質。然而網頁寄存通常僅限於網頁的存放,空間較細,限制較多,用戶要先行申請戶口才能上載,即使容許上載的檔案,體積都不能太大。而網絡空間的空間通常較大,限制較少,部份網絡空間服務更無須用戶註冊即可使用,上下載也可以在匿名情況下使用,對檔案類型亦沒有太多的限制,不過網絡空間所提供的的服務類型較為單一,只提供足夠的網絡儲存空間予用戶上載檔案,甚少提供檔案編輯功能(供網絡相簿使用的除外)。

網絡空間以提供大量空間予互聯網使用者上載檔案的服務,因此即使是有限的上載空間,仍比網頁寄存所提供的空間大上幾倍,故甚受網民歡迎。

同時在廣義來說,網絡空間亦可包括一切所有在網絡上供寄存任何資料的服務,包括網頁寄存、網絡相簿等。所以不論出現的先後,網絡空間既可指一種互聯網的專有服務,亦可指一切供互聯網使用應用、寄存及管理的空間。

服務形式

大多數的網絡空間,均提供免費服務及收費服務:免費服務僅提供有限的上載檔案空間、檔案寄存時間及下載速度。而收費服務則放寬免費服務的限制形式。

相關爭議

非法上載途經之一

由於寬頻網絡的普及,透過網絡空間上下載電腦檔案變得更快,結果導致部分網絡空間,成為網民非法上載檔案的溫床。而這些檔案包括各類型侵權電腦檔案、色情影音檔案等。因此一些網絡寄存公司,在使用條款規定,禁止網民網民上載侵權、色情影音等非法檔案,違者可被終止帳號及刪除相關檔案。

封鎖特定地區IP

一些網絡空間供應商,有鑑於某些地區網民[1]濫用其免費下載服務,並長期佔領網絡空間下載頻寬,於是便索性封鎖這些地區的IP地址,禁止網民登入。

出現這類例子有 Megaupload、Fileserve、Filesonic、Uploadstation等供應商。[2]

查封被指侵權的網站

2012年1月19日,美國司法部展開全球行動,查封以香港為總部,被指大量存放侵權檔案的網站Megaupload。其後多個網絡空間公司如Filesonic、Upload.to等,已停止檔案分享下載功能。[3]

註解

  1. 中國內地、香港等亞洲地區網民。
  2. 高登討論區:點解d hosting 網咁鐘意block香港,2011年11月19日。
  3. 高登討論區:FileSonic和Upload.to陣亡,2012年1月23日。

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