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網頁寄存Web hosting),又叫做網站寄存,簡稱網存。係指一種提供伺服器空間讓使用者存放網頁供人瀏覽的服務。一般網頁寄存服務提供者(簡稱網存公司網存商)也會同時提供伺服器租用或託管、網頁寄存分銷租用、域名註冊甚至網頁程式編寫服務。廣義上,伺服器租用、分銷寄存租用也可以統稱為網頁寄存。

網頁寄存服務一般是收費形式的,但也有網頁寄存服務提者推出免費網頁寄存服務。

收費網頁寄存

目前香港大部分網站都是自行購買伺服器並存放於數據中心(即伺服器託管)或租用伺服器,當然也有比較少型的網站會租用網頁寄存服務。比起免費網頁寄存,使用收費網頁寄存的好處有︰

  1. 有比較完善的技術支援服務,近年流行的SNS軟件也能聯絡網存商
  2. 有伺服器在線率保證(如保證99%在線率,一個月內連不上網站的時間大約只少於7小時)
  3. 需商業登記證明才能經營,因此可從稅務局網站翻查公司資料,即使網存公司無故結業,苦主也有機會成功追討
  4. 伺服器的性能較好,保護資料能力較強
  5. 一般有專用的備份伺服器備份客戶資料,客戶不在使用其服務時也能取走網站備份

然而,香港的收費網存公司質素非常參差,良莠不齊。數年前有些甚至是無牌經營的「學生網存」(即是由學生開設及管理的收費網存),用的零件是家用電腦配備(例如使用Intel Pentium IV、Core 2 Duo家用處理器),這些伺服器放在學生家中,使用家用寬頻提供服務(實際上這樣做是違反家用寬頻合約),比較不穩定及容易死機,也有隨時倒閉的危機。

此外,香港收費網存公司的費用也比外國的網存公司收費為高,這是因為香港的租金昂貴,很多網存公司無辦法建立有規模的伺服器群,也導致成本上漲。為了平衡這一點,如果在費用和國外持平,客戶所劃分的資源也會比較少。但因為網站的主要使用者是本地人,使用本地的伺服器可以大大提升網站連線速度。如載入網頁速度或上下載速度不是考慮範圍,也有香港網站選用外國的收費網頁寄存。

分銷寄存

分銷寄存一般由初創網存公司租用,分銷寄存可以擁有伺服器中較高的權限,可以像網存商一樣劃分空間分配給自己的客戶,也無須公開自己是租用其他網存服務。分銷寄存需一口氣購買大量伺服器空間,雖然一般價格會比收費網頁寄存便宜,但如果過多空間空置沒被租出,分銷商自己也會虧錢。

虛擬伺服器租用

伺服器租用有分實體和虛擬,虛擬伺服器租用是基於虛擬化技術(Virtualization),將伺服器的資源劃出一部份來安裝所需軟件。虛擬伺服器和虛擬伺服器之間理應不能溝通,即使其他虛擬伺服器資源已用盡,也不會影響自己那一部份。由於資源相對地較低(不過對於一般使用已十分足夠),以及對於網存商來說一部伺服器已足夠幾個客戶租用,成本會比實體伺服器租出為低。但也有網存公司為了節省成本,將CPU與其他虛擬伺服器共用,這樣做的話只要其中一部佔用全部CPU,那其他虛擬伺服器也會跟著當機。唯虛擬化技術為了保護私隱,一般虛擬硬碟已被加密,網存商自己也無法隨意存取資料,因此虛擬伺服器未必提供備份服務。

實體伺服器租用

如果擔心私隱、資源會被其他人共用、以及分配的資源不足夠,實體伺服器就是最終選擇。除了第一次的軟件安裝及日常硬件維護之外,客戶需要自行打理伺服器,因此管理伺服器的人也需具備網頁、網絡知識。備份等也需要自行管理。

免費網頁寄存

於1990年代末至2000年代初,免費網存相當普遍,不少香港網民都會利用免費網存服務建立自己的個人網站。免費網存的對象,主要是一些經濟能力有限而希望擁有個人網頁的網民,以及是編寫網頁的新手。

大部分有規模的免費網存公司均會在用戶的網頁上插播廣告,用來填補伺服器的支出。有部分網民對於他們架設的網站被插播廣告感到不滿,於是想盡方法透過在網頁上加上一些代碼,例如 <comment>,以干擾廣告的展示以達到移除網頁廣告的效果,然而這些行為大大影響部分免費網存公司的生存空間,因此有些要靠在用戶的網頁上插播廣告以維持經營的免費網存公司會刪除移除網頁廣告用戶之戶口。

隨著2004年起網誌開始盛行,使不少網民將個人網站轉型為網誌,使免費網存的需求不斷下降。其後YouTube等影片分享網站及Facebook等交友網站又興盛,進一步減少建立個人網站的需求。2006年開始,有中學生試著提供免費網頁寄存服務,但實際上只是租用網頁寄存公司的分銷寄存來提供服務,被網存揶揄「開善堂」,最終資金不足而倒閉。比較有名的是HKTnF、HKBNP和何庭熙。

相比於收費網頁寄存,免費網頁寄存的好處有︰

  1. 不需任何支出 / 只需放置廣告就能獲得一定伺服器空間放置網站
  2. 也有使用伺服器級配置的免費網存商,對於效能、網速和在線率也有一定保證
  3. 只要日常有進行備份,普通網站無論使用免費網存或收費網存,差異並不大
  4. 有一些公司為了推廣自己的業務,會贊助免費網存的營運,因此這些免費網存質素也有一定保證

比起收費網存,免費網存的自由度較小,獲分配的資源也較少,能提供的支援有限,需要網主對網站的維護提供更多關注。

昔日香港主要免費網存

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