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3HK MiniBus 是一款在蘋果公司iTunes Store-App Store發佈的iPhone手機應用程式,由「3香港」(3HK) 及 Mobilesoft Technology (HK) Limited. 於2009年3月29日發佈。這程式被網民揭發為「表面上是免費程式,實際上是收費程式」而備受抨擊,引起各大討論區的迴響,事件被外國科技新聞媒體廣泛報導後,被推到上報(《蘋果日報[1]及《星島日報[2])。

此手機應用程式引起了爭議之後,最終在2009年4月在App Store下架[3]。而這亦促使運輸署九巴、新巴及城巴陸續開發類似的手機應用程式。

程式簡介

3HK MiniBus(version: V1.0) App Store 上的簡介(2009年3月29日):

"Minibus香港巴士路線搜尋器"是全港巴士路線資料庫,齊集超過800條九巴、城巴、新巴及龍運巴士路線。程式詳列每條巴士路線的車站、車資及班次等資料。用戶可以點對點搜尋巴士路線,或以巴士號碼查詢有關路線資料。"Minibus"特別設有智能車站轉乘功能。如沒有巴士直達目的地,車站轉乘功能會顯示可行的轉乘車站,讓用戶有多一點選擇。

"Minibus" Hong Kong is a bus search engine in HongKong, it covers 800 bus routes in Hong Kong Island, Kowloon and the NewTerritories. Users can search the bus route by entering the startingpoint and destination, and also view the details on the bus route, eg.all the bus stops of the bus route, service time and bus fare."Minibus" will suggest the interchanges for the user if no direct busroute is available. Moreover, user can also search the bus route by thebus number or search by a list in the advanced search mode. (The content is available in Chinese only)

—3HK MiniBus 在 App Store上的簡介

有關收費及使用者條款爭議

App Store 的程式分發類別分為兩大類:免費(Free App)和收費(Paid App);免費的定義是指程式下載前及使用時,除網絡數據轉送的費用外,均無須繳附任何費用。

3HK MiniBus 於 App Store 定價為免費,並於英文簡介中指明程式內容只提供中文(The content is available in Chinese only)。當用戶在 iPhone 開啟此程式後,若首次執行選擇「YES繼續」,會要求使用者停止使用 WiFi,及改以「3HK」網絡進行連線,再自動開啟連結到「3HK」 屬下的內容服務網站後,它只以英文顯示每月需要付額外港幣8元月費的條款[4];而該英文條款從未於 App Store 程式簡介或圖片預覽中詳細說明,以給予 App Store 用戶(消費者)先獲悉及明白收費及使用者條款後才決定下載。

網民反應

蘋果公司於全球80多個國家的 iTunes Store,在 App Store 約十四萬款應用程式中,只有 3HK MiniBus 有着上述的收費和使用者爭議。

此舉正中香港消費者少看清楚服務條款的特性,事件經過不同科技為題的網站,討論區網誌報道轉載後,觸發大批香港 App Store 用戶強烈不滿,故有香港 App Store 用戶發起下載後,立刻把程式移除並在 App Store Customer Reviews 給予1星級評級及負面評價(最低級)[5]的呼籲。由於 App Store 需要下載程式後才能給予評級及評價,3HK MiniBus 曾於香港 App Store 內的《Life Style》分類中下載量排名第一名,但 Customer Reviews 內全都是「量產式」的1星劣評[6][7],以下是部份節錄:

媒體報導

外國科技網站 winandmac,以《Hong Kong iphone carrier cheats customers for extra monthly fee》為標題,報導是次收費爭議事件[8];而一向只以流行科技電子消費品為題的外國網誌播客癮科技》(Engadget)亦以《3HK MiniBus 狡猾軟件?》為題罕有地圖文並茂地批論該程式的收費模式[9],令事件演變成國際性的科技新聞。

本地方面,除了多份電腦數碼產品雜誌曾報導外,香港《蘋果日報》副刊則於2009年4月6日以《App Store 真.假免費軟件》為題報導;[10][11]。而《星島日報》副刊於2009年4月20日以《小心暗藏收費》為題報導[12]

本港網上電台 MobileRadio.HK 的 Podcast 節目《iPhone熱》,亦於第74集的節目內討論是次收費爭議事件[13]

開發商回應

於2009年4月1日,3HK MiniBus 的程式簡介部份的內容作出更改。其中標明了該程式僅供「3香港」 客戶使用(英文版簡介:is specially designed for 3HK subscribers.),並指出可首月免費試用[14],但該程式仍歸類於免費類別中(Free App),而有關收費模式的英文條款則從未有於 App Store 簡介中加入,App Store 用戶仍無法先了解收費及條款後才決定下載。

2009年10月17日,開發商發佈另一個提供類似功能的程式 Minibus 3.2 GPS Hong Kong,有著全新的程式圖示。[15]程式簡介中完全沒有提及「3香港」,亦表明是收費程式。後來開發商一度把收費大幅調低至0.99美元,引來大批用戶購買,更一度令其程式的熱門排名升至第一。

有關開發商的爭議

3HK MiniBus 功能相同的程式 minibus Hong Kong 香港巴士路線搜尋器,早己於2008年9月於 App Store 《Life Style》收費類別內出現[16],由 Mobilesoft Technology (HK) Limited 開發 。[17][18]

該程式於 App Store 的 Customer Reviews 遭受大批用戶排山倒海的詬病。當中包括:

  1. 程式功能簡介及預覽圖片誤導消費者;
  2. 完全沒有有關小巴的內容卻以minibus為名;
  3. 沒有英文使用者介面卻於簡介內列出;[19]
  4. 無法搜尋主要地點,所謂的搜尋器實質只是顯示車站的純文字資料[20][21],卻沒有任何圖片或地理資訊;
  5. 介面混亂,例如把不同巴士公司,港島及九龍區的相同路線號碼混合顯示;
  6. 資料過舊/錯誤,而程式本身亦無法經網絡更新資料;
  7. 未經巴士公司授權將巴士路線的文字資料作商業用途;(註:九巴每年會把出版的巴士路線資料《九巴版圖》在書報攤、各大書局、便利店及九巴八間顧客服務中心作慈善義賣,所得收益均捐贈予公益金慈善用途[22]

相反,由巴士公司,巴士迷運輸署所提供免費路線搜尋服務網頁卻提供免費及定時更新的交通路線地理資訊,故曾附款購買的用戶要求開發商退錢的聲音此起彼落,當中有 App Store 用戶,因該程式出現於香港的 App Store 感到羞恥,令香港蒙羞,把程式冠以「香港之光」給予App Store評級及評價[23],嘲諷程式和開發商,只是把一堆數字和文字從巴士公司的路線搜尋網頁複製謀利,而且錯漏百出,浪費使用者下載時間和金錢。

其後開發商竟把 App Store 用戶及網民惡評如潮的程式易名為 3HK MiniBus (版本1.0)並將程式於 App Store 內《Life Style》的「免費」分類中發佈。

2009年7月,開發商將程式定名為Minibus 巴士路線搜尋器增強版 2.5並於 Nokia 網上軟件商店 Ovi Store 付費分類中的「City Guides/Maps」類別下載,「增強版」程式內容為巴士公司的路線網頁的純文字資料,並沒有包含任何地理資訊或圖片,亦無法連接互聯網即時更新任何資訊。

影響

每當有討論區或媒體報導有關手機上的「免費」軟件時,都必須強調沒有任何附加月費或隱含收費,避免再有消費者被誤導。例子:

  • 「真正完全免費,唔駛大家俾月費或者有任何隱含收費,可以放心使用」 RingHK.com (2009年5月15日)
  • 「相信有不少用家都有留意到早前 3HK 的 iPhone Minibus 應用程式收費事件吧,雖然只是每月 8 元,但引起的迴響可真不少」ePrice香港 (2009年5月14日)
  • 「Iphone 3.0之後,更改了作者的權限,容許作者作多層或按關收費,最初看時已覺一定有奸商老千軟件出籠,一如所料,今日就剛好遇上搵笨老千風水佬軟件。令人震怒程度直迫之前<小心卑鄙公司,詐騙/騙局軟件--3HK MiniBus>」 冗員研究所 (2009年10月20日)

而報導有關電訊服務收費新聞上,都必定會再次提起 3HK MiniBus 事件,以作警剔消費者及其他網民。

當討論有關App Store程式簡介有否清楚說明程式的功能時,網民都會再次引用3HK MiniBus 事件為例子

minibus Hong Kong 香港巴士路線搜尋器」於3HK官方手機網頁-3Apps之介紹及連結迅速被移除。

相關條目

註解

外部連結

討論帖

網誌

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參考資料

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