香港網絡大典

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Skype,是由Skype Limited開發、支援語音對話的即時通訊軟件,前身是即時通訊軟件KaZaA。微軟公司2011年收購Skype,並在2013年4月8日起取代Windows Live Messenger成為該公司的即時通訊軟件。

簡介

Skype是一個採用P2P(點對點傳輸)、支援網上音話通訊的互聯網即時通訊軟件,軟件最先於2003年推出,2004年6月便推出Windows平台的Skype 0.98β,其後經過不斷的改良,在不同的電腦作業系統平台上都推出過相容版本,包括Macintoch系列、LinuxPlayStation Portable。於2005年9月12日被網絡拍賣網站eBay公司收購[1]。2011年5月11日,《星島日報》報道,微軟以662億港元併購Skype,成為微軟歷來最大的收購行動[2]

特色

除了即時通訊軟件最常見的文字聊天室、搜尋用戶等基本功能外,Skype最受香港網民熟悉的就是網絡電話服務(IP Phone Service)。一般的IP Phone是透過互聯網、利用現有頻寬(Bandwidth)與遠方親友進行對話,不過受頻寬所限,可以對話質素會較使用長途電話為低或者延遲,原因是IP Phone並不是單單使用P2P作為對話連接,而是使用包含了主從架構的方式讓通話雙方進行連接。因此,Skype採用P2P,會將使用IP Phone用戶的電腦上開啟端口監聽其他電腦的連結要求,為其他無法被連線的用戶提供一個中繼站,因此每一個用戶都有可能成為其他Skype用戶的中繼站,這一種P2P技術可以大大減少用戶在通訊時的延遲或中斷。Skype亦是第一個軟件運用此做法到網絡語音通話與即時訊息應用層面上。相對於傳統的長途電話技術,IP Phone的架設成本較低、通話成本較低以及擴充性較高[3],漸漸有取代傳統長途電話的趨勢。而Skype的出現更令許多網民可以以低成本作長途通話。

此外,隨著互聯網的發展,Wi-Fi上網、VDSL上網等大行其道,Skype公司與香港和記電訊合作,推出HGC-Skype、流動IP Phone等服務。

優劣

優點

  1. 可以穿透防火牆
  2. 多方通話
  3. 延遲較低
  4. 通話內容被加密,可以保障對話內容
  5. 可以撥打傳統電話(Circuit)

缺點

  1. 佔用頻寬較大
  2. 由於是可以穿透防火牆,因而有機會被駭客利用

爭議事件

讀音問題

由於「Skype」不是傳統英文字,有部分網民不清楚其讀音,當中又以讀「sky-pee」為大多數,每當討論英文讀音時,「Skype」一字幾乎必定在討論之列。[4][5][6]

正確或官方讀音可參考Skype在YouTube上的短片。[7]

被中國封鎖

一直以來Skype會對通訊數據進行加密,中國政府因而未能對Skype的通話內容進行監控。2005年9月,中國電訊商中國電信封鎖了部份IP Phone服務,Skype Phone亦包括在內,同時亦封鎖了內地用戶訪問Skype的網站,甚至有香港網民未能與內地的朋友進行聊天室對話。而中國電信堔圳分公司更曾經中斷所有使過IP Phone的用戶的互聯網服務,並且要求這些用戶保證日後不再使用IP Phone才為他們恢復服務。這事一出飽受批評,直至現時為止,中國電信並沒有對此事作出任何解釋[8]

TOM-Skype涉嫌侵犯私隱

Skype公司於2004年11月與Tom.com合作,在中國合資推出TOM-Skype,然而TOM-Skype被指會監控用戶的文字聊天內容。由於Skype軟件是會對通話內容進行加密,所以中國政府無法對Skype的通訊內容進行審查。而TOM-Skype最初是設有文字審查系統,不過訊息到了客戶端就會自動丟棄。於是Tom.com在未經Skype的同意下更改了過濾系統的設定,並且會將部份含有關鍵字的用戶對話記錄保存到中國內地的伺服器上,這樣一來,用戶的對話都會有機會被Tom.com或中國政府獲取,有網民擔心自己可能會被中國政府翻舊帳或者個人資料會作未知的用途。

TOM-Skype會過濾含有敏感字眼,例如「法輪功」、「台獨」、「反中國共產黨」、「民主」等會被監控或封鎖的關鍵字;「地震」和「毒奶粉」也成為被審查的關鍵詞。TOM-Skype在過濾字眼的同時,會將發出過包含敏感字眼的訊息的用戶資料記錄下來,並將這些個人隱私資料存放到公開可存取的伺服器中[9]。Skype公司表示對此毫不知情,並作出道歉。有香港網民表示擔心會成為中國政府的調查對象而減少使用Skype,博客林忌亦認為此事是香港「網絡廿三條」的前鑑[10]

微軟收購Skype取代MSN

2011年5月,微軟宣布以85億美元、即約662億港元收購Skype,期望提高在社交網絡通訊的競爭力,與facebookGoogle抗衡。消息一出隨即引起內地及香港網民討論及憂慮,有內地網民表示「如果真的收購了Skype ,我得考慮停用了」,這是由於從前Skype最引以為傲的保密系統下網民均不會擔心談話內容會被過濾或竊聽,多年來許多中國內地異見人士均使用Skype進行翻牆,但在微軟收購Skype後,微軟素來與中國當局合作緊密,有可能會按中國法例過濾敏感字詞,甚至有機會開放伺服器予中國當局審查,網民便無法再暢所欲言[11]

最終,微軟在2013年4月8日起以Skype全面取代Windows Live Messenger,但內地則不受影響。舊有用戶在更新Skype軟件後,再用MSN帳號登入,以往聯絡人資料就會自動過戶,用家毋須擔心失去線上朋友。

新的Skype系統優勢是更能利用智能手機平板電腦,甚至是Android等平台,而用戶亦可透過系統連接固網電話、在手機及facebook撥打視訊通話等,直接享用該平台上的所有功能。[12]

網民收到消息後大感可惜,亦有網民指Windows Live Messenger的確追不上智能手機等軟硬件的發展,被淘汰實屬正常,也有網民表示用不慣Skype。[13]

註解

相關條目

外部連結

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